Žaloba na Česko kvůli automatům: Přidává se i rakouský vládce hazardu

Velké evropské společnosti zvažují mezinárodní žalobu na Česko kvůli regulaci herního průmyslu. A mezi nimi podle zjištění LN i z impéria druhého nejbohatšího Rakušana Johanna Grafa, který je v porovnání s králem českého hazardu, senátorem Ivem Valentou, přinejmenším hazardním carem.

Adam Junek 20.10.2015
Videoloterijní terminál (ilustrační foto). | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Videoloterijní terminál (ilustrační foto). | foto: IlustraČeská pozice
Videoloterijní terminál (ilustrační foto).

Senátorův loterijní holding Synot, respektive jeho mateřské společnosti z Kypru, minulý měsíc oficiálně zahájily arbitráž s Českem o minimálně miliardu korun kvůli rušení vydaných povolení na herní automaty – konkrétně videoloterijní terminály.

Podle informací LN jde ovšem minimálně o rakouskou firmu Novomatic právě rakouského multimiliardáře Grafa a také německé hazardní impérium Gauselmann Group

„Podobné podání žaloby zvažují další společnosti. Jedná se o firmy z první desítky loterních společností působících na našem území z hlediska obratu,“ oznámil sekretář Unie herního průmyslu Andrej Čírtek bez podrobností, o které firmy by mohlo jít.

Podle informací LN jde ovšem minimálně o rakouskou firmu Novomatic právě rakouského multimiliardáře Grafa a také německé hazardní impérium Gauselmann Group. To v Česku provozuje 23 kasin přes společnost Merkur Casino a v Evropě patří mezi největší hazardní hráče.

„Jde o kultivaci prostředí“

„Absolutně nemohu komentovat konkrétní společnosti. Na druhou stranu, jelikož v Česku působí společnosti, které jsou jedničkou, dvojkou a trojkou na evropském trhu, byl by jen holý nerozum předpokládat, že se nespojí ve snaze kultivovat pomocí právníků herní prostředí v Česku,“ sdělil LN bývalý ministerský arbitrážní expert Radek Šnábl, jenž pomáhá Valentovi v arbitráži. A Čírtek jej zmínil jako konzultanta firem, které na Česko žaloby chystají. Do Šnáblova popisu se ovšem obě zmíněné firmy „vejdou“.

V Česku Novomatic ovládá společnost European Data Project, která má na Moravě továrnu na výrobu hracích automatů a také provozuje síť kasin Paradise Casino Admiral

Ostatně i další náznaky informace LN podporují. Čírtek v tiskové zprávě zdůraznil, že nadnárodní potenciální žalobci mají silné zastání v Bruselu. A koho silnějšího si představit než člena Evropské komise? Za Rakousko v bruselské vládě sedí Johannes Hahn, který má na starosti sousedskou politiku a jednání o rozšíření. Ten v letech 1997–2003 byl členem představenstva Novomatiku, a posléze dokonce šéfem představenstva a zároveň šéfem dozorčí rady dceřiné společnosti Admiral Sportwetten.

V Česku Novomatic ovládá společnost European Data Project, která má na Moravě továrnu na výrobu hracích automatů a také provozuje síť kasin Paradise Casino Admiral. Celkem v Česku a na Slovensku protočí ročně přes 24 miliard korun.

Matadoři herního průmyslu

Celé Grafovo impérium pak vykazuje tržby přes 4,5 miliardy dolarů ročně díky hernám a kasinům ve více než čtyřech desítkách zemí. Do více než 80 států pak dováží Novomatic své herní přístroje. Grafa to díky tomu už po léta řadí podle žebříčku amerického časopisu Forbes na druhé místo mezi rakouskými miliardáři.

Celé Grafovo impérium pak vykazuje tržby přes 4,5 miliardy dolarů ročně díky hernám a kasinům ve více než čtyřech desítkách zemí

Podle posledního sčítání patří milovníkovi automobilových veteránů – především jaguarů – s 6,6 miliardy dolarů mezi světovými boháči 208. příčka. Z rodného Rakouska jej poráží, ovšem s majetkem přesahujícím deset miliard dolarů, už jen „pan Red Bull“ Dietrich Mateschitz.

I další Čírtkova nápověda sedí. Podle něj jde primárně o společnosti, které „se specializují na provoz finančně náročných luxusních kasin, u nichž se jen velmi těžko argumentuje narušováním veřejného pořádku či orientací na sociálně problematické skupiny obyvatel“. Právě společnost Merkur Casino se na tento byznys soustřeďuje. Například jen v Praze má osm provozoven a patří tak k největším hráčům v hlavním městě, odkud do státního rozpočtu plyne miliarda korun z celkových osmi, jež na hazardu stát vybere.

Jak se vyvíjí herní trh v Česku.

Mimochodem, za kasinovou značkou Merkur stojí podobně význačná figura, jako je Rakušan Graf. Zakladatelem německého hazardního holdingu je Paul Gauselmann, který jej začal budovat již v 50. letech. Dodnes je 81letý podnikatel ve své firmě, jejíž obrat překračuje významně miliardu eur ročně, činný a zároveň vede oborový svaz německých loterijních společností.

Valentovy kyperské firmy si najaly renomovanou právní kancelář Three Crowns, jmenovitě Jana Paulssona a Georgiose Petrochilose

Na Valentovu stranu se tak přidávají těžké váhy byznysu a doplňují předchozí kroky senátorových firem, jimiž dávají státu najevo, že boj bude tvrdý. V arbitráži, která byla doručením žaloby 25. září zahájena, jej totiž zastupují právnická esa, která Českou republiku již na mezinárodním poli porazila.

Valentovy kyperské firmy si najaly renomovanou právní kancelář Three Crowns, jmenovitě Jana Paulssona a Georgiose Petrochilose. Oba patřili do týmu japonské banky Nomura, která v arbitráži kvůli okolnostem krachu Investiční a Poštovní banky vysoudila na Česku 3,6 miliardy korun. Přitom po prvním rozhodnutí rozhodců, že Česká republika je vinna, ačkoliv od počátku měla mít silnější postavení než japonští investoři, hrozilo, že platba bude výrazně vyšší. Snížit vyplácenou sumu se podařilo jen díky smíru, který uzavřel někdejší ministr financí Vlastimil Tlustý.

Miliardářů se nebojíme

Svár firem senátora Valenty a nově i německých a rakouských investorů se vede o hrací automaty. Ve sporu mezi miliardářovým holdingem a státem jde o příběh povolenek na provozování videoloterijních terminálů. Ty od roku 2004 až na deset let udělovalo ministerstvo financí. Později délku licencí omezila novela loterijního zákona. Ministerské „glejty“ se ale nelíbily obcím, které chtěly hazard na svém území regulovat samy a herny vykázat. Nechtěly čekat, až platnost udělených licencí doběhne. Za pravdu jim dal opakovaně v roce 2013 Ústavní soud.

V reakci na podání žaloby například ministerstvo uvedlo, že použije všech právních prostředků tak, aby nedošlo ke zneužití institutu mezinárodní arbitráže českým občanem

Ministerstvo následně začalo udělená povolení postupně rušit. A právě to byznysmeny s hazardem vede k boji o náhradu ušlých zisků. Stát ale žádné pochybení nepřipouští a ve sporech s loterijními giganty si věří. „Žádná nová oznámení o sporu nedorazila, takže kroky kohokoliv jiného než firem senátora Valenty nelze komentovat,“ uvedl pro LN náměstek ministra financí Ondřej Landa, pod nějž spadá právní sekce včetně arbitrážního odboru. „Nadále platí, že nárok firem ovládajících holding Synot považujeme za neoprávněný,“ dodal.

V reakci na podání žaloby například ministerstvo uvedlo, že použije všech právních prostředků tak, aby nedošlo ke zneužití institutu mezinárodní arbitráže českým občanem, když se ke sporu hlásí Valenta. V případném sporu s Gauselmannem či Grafem by však taková obrana už nebyla ani teoreticky možná.

Hazardní boháči ze sousedství

Johann Graf

  • S podnikáním v hazardu začal roku 1974, když přivezl do Rakouska první automaty.
  • Jeho impérium Novomatic utrží ročně přes 4,5 miliardy dolarů.
  • Jeho majetek dle žebříčku Forbes dosahuje 6,6 miliardy dolarů.
Johann Graf.

Johann Graf.

Paul Gauselmann.

Paul Gauselmann.

Paul Gauselmann

  • V hazardu začal podnikat roku 1957.
  • Jen v Německu mají jeho herny Merkur přes 200 poboček, na 200 dalších je v desítce zemí, včetně Česka.
  • V roce 2008 založil nadaci pro děti gamblerů.