Las Vegas: Město kasin, ale i technologií

V Las Vegas tvoří peníze z hazardu podstatnou část příjmů ekonomiky. Až nezdravé závislosti na kasinech se ovšem město hříchu snaží v posledních letech zbavit.

Slavné kasino a hotel Riviera v americkém Las Vegas doprovázel k zemi ohňostroj. foto: iDNES.tv

Slavné kasino a hotel Riviera v americkém Las Vegas doprovázel k zemi ohňostroj.

Dolary z hazardu vždy hrály v Las Vegas zásadní roli. Dokonce takovou, že mohou mít vliv na chod celé země. Nejbohatší místní podnikatel Sheldon Adelson, majitel hazardního konglomerátu Sands Corporation, patří k tradičním podporovatelům republikánských prezidentských kandidátů. V minulých volbách jim spolu se svou manželkou poskytl celkem sto milionů dolarů. Jenže letos se dlouho nedovedli rozhodnout. Adelson měl blíže k Marku Rubiovi, jeho žena Miriam podle médií tíhla spíše k podpoře Teda Cruze. Otálení však přineslo zásadní změnu – nedávno vyjádřil Adelson podporu zatím nejpravděpodobnějšímu republikánskému kandidátovi, kolegovi miliardáři Donaldu Trumpovi. Podpora přišla nejprve verbální; podle posledních zpráv by měl Adelson na Trumpovu kampaň poskytnout více peněz, než utratil v minulých volbách.

Adelsonovo vyčkávání ukazuje, že hazardní magnát o svých investicích do politiky začíná více uvažovat. Sázka na politickou kartu je totiž nejistá a Adelson už mnohokrát podpořil nakonec neúspěšné kandidáty na prezidenta, senátora či kongresmana. I samo Las Vegas prochází v poslední době podobnou myšlenkovou změnou. Hazard je sice stále důležitý, ale město hledá nové příležitosti.

Kasino je základ

Na první pohled zatím zůstává Las Vegas oním městem neonů, hazardu a mnohdy až neřestné zábavy. McCarranovo letiště přivítá návštěvníky hracími automaty a prohodit si pár dolarů jednorukým banditou či některou z tisíců jeho obdob lze třeba i na benzince nebo v samoobsluze. Fremont Street, životem stále tepající centrum starého Las Vegas, je jedním z mála míst v USA, kde je možné beztrestně pít alkoholický nápoj na veřejném prostranství, aniž by bylo nutné alkohol schovávat. I tady to ale vymysleli šalamounsky: Fremont Street je totiž celá zastřešená, a tak vlastně připomíná jeden velký klub.

Kdo ví, jak v USA bojují proti kouření, bude v halách kasin nevěřícně kroutit hlavou. Výkonná klimatizace sice zajistí, že se sálem nevznáší jen hustá mlha, ale směsice pachů přivede do mdlob nejednoho nezkušeného turistu.

Las Vegas stále žije svým vlastním tempem. Zatímco okolo sedmé hodiny ráno je v New Yorku na Manhattanu už dost rušno, z nadchodu nad slavným Las Vegas Boulevardem na křižovatce se Sands Avenue není vidět ani živáčka. Před chvílí vyšlo slunce a ohřívá suchý pouštní vzduch, zatímco město hříchu spí. Slavný Strip je prakticky liduprázdný, tam, kde přes den stojí často dlouhé kolony aut, teď sotva něco projede. První obchody a kavárny otevírají nejdříve v devět hodin ráno, takových je ovšem naprosté minimum. Rušné Las Vegas se po ránu jeví jako město duchů.

Výrazné fasády dávají ve stoupajícím ranním slunci jasně najevo svůj účel. Vypadají až neskutečně uměle, jsou jako výkladní skříně, které musí za každou cenu zaujmout, aby prodaly zboží, jež se ukrývá uvnitř. Tohle není typický pohled na slavné Vegas – naskytne se tomu, kdo například kvůli časovému posunu nemůže spát a nežije v rytmu města, které je právě kvůli hazardu jednou z turisty nejnavštěvovanějších lokalit na světě. I v onu brzkou ranní hodinu, kdy se město zdá být mrtvé, může návštěvník ve vstupních halách místních hotelů pokoušet štěstěnu a může si k tomu objednat téměř jakýkoli myslitelný drink. Tady, uvnitř rozsáhlých bludišť hotelových kasin, lze denní dobu rozlišit, krom pohledu na hodinky, snad jen podle aktuální zaplněnosti prostoru. Ale i ta se může v každou denní dobu lišit podle toho, jací hosté zrovna na místo zavítali. Jisté je, že hazard tu nikdy nezavírá.

Návštěvníka neznalého věci ve Vegas zarazí ještě jedna věc - všudypřítomný zápach cigaretového dýmu, překrývaný „vůněmi“ z osvěžovačů vzduchu. Kdo ví, jak v USA bojují proti kouření, bude v halách kasin nevěřícně kroutit hlavou. Výkonná klimatizace sice zajistí, že se sálem nevznáší jen hustá mlha, ale směsice pachů přivede do mdlob nejednoho nezkušeného turistu. Kasina se snaží zákazníka uzavřít v jakémsi vlastním světě, který kromě bludiště mezi automaty a stoly krupiérů tvoří restaurace, obchody, kina, divadla, bary a kluby. Není divu, že tu vyrůstají opravdu obří komplexy. Mezi padesáti největšími hotely světa dle počtu pokojů jich je rovnou dvacet sedm v Las Vegas. V první desítce jsou jen tři zástupci odjinud.

Továrna na zábavu

Celková kapacita hotelů opravdu ohromí: nabízí zhruba 150 tisíc pokojů, jejichž obsazenost se podle statistik Las Vegas Convention and Visitors Authority (LVCVA) pohybovala v roce 2015 na úrovni 87,7 procenta. To znamená, že sem jezdí opravdu velké množství lidí – vloni jich bylo více než 42,3 milionu. Zdaleka ne všichni míří jen za zábavou a sázkami, drtivá většina návštěvníků však u některé z těchto činností skončí. Jen příjmy okresu Clark County z hazardu činily v roce 2015 více než 9,6 miliardy dolarů, přičemž téměř 6,4 miliardy z toho přiteklo z kasin na Stripu. A v případě samotného starého Las Vegas pochází z hazardu více než polovina všech příjmů městského rozpočtu.

Aby přilákali turisty právě k sobě, majitelé své hotely a kasina různě stylizují. A tak tu lze najít třeba jakousi karikaturu New Yorku s vlastní horskou dráhou na střeše, u hotelu Paris nesmí chybět replika Eiffelovy věže nebo horkovzdušného balonu bratří Montgolfierů.

Tyto částky jsou však jen malým zlomkem toho, co v kasinech prohrají návštěvníci a co majitelé resortů do vybudování svých impérií v Las Vegas investují. Na okázalých a mnohdy až kýčovitých komplexech jsou peníze vidět opravdu extrémně. Aby přilákali turisty právě k sobě, majitelé své hotely a kasina různě stylizují. A tak tu lze najít třeba jakousi karikaturu New Yorku s vlastní horskou dráhou na střeše, u hotelu Paris nesmí chybět replika Eiffelovy věže nebo horkovzdušného balonu bratří Montgolfierů. Slavný komplex Venetian a Palazzo uvnitř staví své vlastní Benátky, kde je všechno, včetně kanálů i falešné věčně modré oblohy. „Přes ulici“ stojící hotel Mirage se pyšní vlastní sopkou, která předvádí erupce v pravidelných hodinových intervalech, a s ním sousedící Treasure Island pořádá představení s bitvou o pirátskou loď.

Jeden z nejstarších hotelů na Stripu The Stratosphere, který je vlastně jakousi branou do starého Vegas, se chlubí například nejvýše umístěnou adrenalinovou atrakcí na světě. Místní Big Shot je oblíbeným zážitkem: sedačky vystřelí návštěvníky ze střešní terasy ve výšce 281 metrů nad vozovkou vzhůru podél stožáru o dalších 49 metrů. Už na papíře vypadá přetížení 4G impozantně, ale v praxi je to ještě silnější zážitek – křik turistů se rozléhá až dolů na rušnou ulici. A nejen odsud, Stratosphere nabízí ještě děsivější atrakce. Vozíček, který vyjede přes hranu střešní plošiny a otočí se dolů, vyžaduje silný žaludek, a ani kolotoč, který se vyklopí nad téměř třísetmetrovou hlubinu, není nic pro citlivé jedince. Nejděsivější ze všeho je ale řízený pád z výšky 264 metrů. Za sto dolarů si může kdokoli na soustavě lana a vodicích lan skočit z vršku budovy dolů na ulici. Šok tu ale zažívají i nic netušící návštěvníci místní restaurace Top of the World - to když jim poprvé za okny pomalu se otáčející restaurace proletí člověk. Ocelových lan si totiž většina na první pohled nevšimne.

Modernější resorty, jako dvojčata Wynn a Encore, SLS nebo Mandalay Bay, zase sází na až absurdní luxus. Hebké koberce, do kterých se boří nohy, že je skoro nepříjemné po nich chodit, všudypřítomné zlato, křišťál a nekonečné množství různých doplňků opět často vytváří atmosféru, ze které oči přecházejí. Ale bohaté klientele, kterou sem lákají, to imponuje. Místo adrenalinu a až přehnaně stylizované zábavy nabízejí tyto hotely luxusní obchody a zábavu zajišťovanou celebritami.

Las Vegas slouží také jako oblíbené „odkladiště“ celebrit, které už nejsou tolik v kurzu.

Snad nikde jinde na světě si nelze během jedné noci vybírat z vystoupení tolika hvězd. Třeba v obřím MGM Grand je stálým hostem pro našince možná už trochu vyčpělý iluzionista David Copperfield, v pyramidovém Luxoru s ním soupeří jeho novodobý vyzyvatel Criss Angel.

Las Vegas slouží také jako oblíbené „odkladiště“ celebrit, které už nejsou tolik v kurzu. V Caesars Palace vystupuje Céline Dion, v Planet Hollywood baví diváky se svou show Piece of Me popová star Britney Spears. Lístek na jedno z jejích pravidelných představení vyjde nejméně na 90 dolarů. Nejnověji mezi hvězdy Planet Hollywood přibyla Jennifer Lopez. Muzikálů a všemožných tanečních vystoupení lze v sálech vegaských hotelů zhlédnout nepočítaně. I tyto show se ale mění, kromě atraktivních a sexem nabitých produkcí tu totiž získávají na oblibě různá vystoupení pro celou rodinu. Las Vegas už nechce být městem hříchu - chce být místem, kde se turisté baví a za touto zábavou klidně přijedou i s dětmi.

Snaha o změnu

Ponechme stranou, že Vegas poskytuje především mladším dětem prostor pro opravdu zvídavé a mnohdy nepříjemné otázky. To, že město mění své zaměření, je jisté. Vždyť jen počet hotelových pokojů se za posledních asi 25 let zhruba zdvojnásobil a kapacity se daří naplňovat, což znamená, že roste důležitost příjmů ze samotného ubytování. Podle údajů Bank of America Merrill Lynch přesáhly zisky z nehazardních aktivit na Stripu ty hazardní již v roce 1999 a od té doby jejich podíl i přes různé výkyvy roste.

Velká ubytovací kapacita dělá z Las Vegas také atraktivní místo pro pořádání různých veletrhů a dalších setkání. Podle údajů LVCVA se tu v roce 2015 konalo 21 306 takových akcí, tedy více než 58 za den. Přijelo na ně celkem 5 891 151 lidí, což znamená, že kongresová turistika sem přivedla téměř čtrnáct procent všech návštěvníků. Místní ohromné výstaviště Las Vegas Convention Center, nedaleké Sands Expo, hotel Mandalay Bay i další prostory například každoročně hostí největší světový veletrh spotřební elektroniky CES. Vloni jej navštívilo 176 676 osob a i letos v lednu překonal veletrh metu 170 tisíc návštěvníků s tím, že pořadatelé již dopředu avizovali, že více než loňských 176 tisíc neakreditují. Aby však Vegas dostálo svým kořenům, CES tu každoročně střídá jiný obří veletrh, AVN Adult Entertainment Expo, který je pro změnu nejspíš největším světovým erotickým veletrhem.

Město nejenže využívá pozemky, které doposud ležely ladem, navíc se majitelé hotelů nerozpakují zastaralé budovy klidně zbourat a postavit místo nich nové moderní paláce.

Turismus podle LVCVA v Las Vegas v roce 2015 přímo či nepřímo zaměstnal 368 900 lidí, což je 41 procent všech pracovních sil v oblasti. Tenhle podíl by ovšem měl klesat, a to i přesto, že se tu budují další a další nové hotely. Právě stavebnictví získává v posledních dvou letech v Las Vegas opět na síle, nové projekty raší po přestávce způsobené ekonomickou krizí. Mohlo by se zdát, že stavební boom ve Vegas musí jednou opadnout, jenže tak tomu vlastně není. Město nejenže využívá pozemky, které doposud ležely ladem, navíc se majitelé hotelů nerozpakují zastaralé budovy klidně zbourat a postavit místo nich nové moderní paláce. Historie města zná asi třicítku velkých hotelů a kasin, které dnes již neexistují a na jejichž místech většinou stojí nové komplexy.

Město ale v posledních letech láká i průmysl a třeba mladé technologické firmy. Vloni v prosinci oznámila nově vznikající automobilka Faraday Future, že postaví svou továrnu na výrobu elektromobilů právě u Las Vegas. Možná i proto bylo na stánku této firmy na lednovém veletrhu CES tak plno. Kolem prototypu FFzero1 se téměř nedalo projít, jaký zájem budil. Tato společnost, poháněná čínským kapitálem, slibuje 4500 pracovních míst. Tím se bude moci měřit s továrnou Tesly gigafactory, která pro změnu vyrůstá ve druhé nejosídlenější oblasti Nevady, na severu státu u aglomerace Reno. V Clark County vzniknou díky developerům průmyslové zóny o rozloze celkem téměř půl milionu metrů čtverečních.

Nevada láká na své území ambiciózní firmy především nižším zdaněním, než jaké nabízí třeba sousední Kalifornie, a také překvapivě dobrou infrastrukturou. Samo Las Vegas není od Kalifornie příliš daleko a město má špičkové dálniční napojení i směrem dále na východ do Arizony a Utahu. Místní železniční trať, díky níž vlastně původní osada Las Vegas vznikla, je pro výrobky firem branou do celých USA. Nedaleká Hooverova přehrada, která městu umožnila vyrůst do dnešních rozměrů, zajišťuje zásobování elektřinou i vodou. Vzhledem k plánovanému růstu města by se ale obojího nemuselo dostávat. I to však Vegas bere jako výzvu, které hodlá čelit. V nekonečných nevadských pouštích vznikají obří solární elektrárny, jež budou uspokojovat poptávku po energiích. Místní energetická společnost NV Energy, vlastněná miliardářem Warrenem Buffettem, přitom bojuje se společností SolarCity Elona Muska. Nechce totiž platit výkupní ceny elektřiny pocházející ze solárních panelů, které SolarCity instaluje vlastníkům domů na střechy.

Od roku 2000 se podařilo spotřebu vody i přes růst města srazit o třetinu.

Ještě důležitější než zásobování elektřinou ovšem bude hospodaření s vodou. Roky sucha totiž povážlivě snížily hladinu jezera Mead, vytvořeného Hooverovou přehradou. V USA, kde se vodou plýtvá mnohem více než v Evropě, chce Vegas zavést inovace v oblasti šetření životadárnou tekutinou. Od roku 2000 se podařilo spotřebu vody i přes růst města srazit o třetinu. Stát, město a Nevadská univerzita vytvořily v roce 2014 společnost WaterStart, která se věnuje výzkumu, vývoji a podpoře technologií týkajících se zpracování, získávání a spotřeby vody.

Sázka na vodu je tak pro Las Vegas další šancí. Tou, která udrží příliv turistů a která zároveň může znamenat nová odvětví a pracovní místa. Voda, a ne dolary z kasin by tak mohla živit Las Vegas.

Co je Las Vegas

Samotné City of Las Vegas tvoří jen malou část toho, co je dnes jako Las Vegas chápáno. Stará část města se rozkládá na severním konci slavného Las Vegas Boulevardu, přezdívaného Strip. Na sever od hotelu a kasina Stratosphere leží to pravé původní Vegas. Drtivá většina moderních kasin, která vyrostla podél Stripu, se nachází v takzvaném neregistrovaném městě Paradise. Okres Clark County, který lze chápat jako Las Vegas a okolí, sahá od hranic s Arizonou a Kalifornií na východě a jihozápadě až po horské masivy na západě, na severu hranice vymezuje okres Lincoln. Žijí tu celkem asi dva miliony lidí, což dělá z této oblasti nejobydlenější část pouštního státu, v němž žije dohromady méně než tři miliony osob.

Co je Las Vegas

Samotné City of Las Vegas tvoří jen malou část toho, co je dnes jako Las Vegas chápáno. Stará část města se rozkládá na severním konci slavného Las Vegas Boulevardu, přezdívaného Strip. Na sever od hotelu a kasina Stratosphere leží to pravé původní Vegas. Drtivá většina moderních kasin, která vyrostla podél Stripu, se nachází v takzvaném neregistrovaném městě Paradise. Okres Clark County, který lze chápat jako Las Vegas a okolí, sahá od hranic s Arizonou a Kalifornií na východě a jihozápadě až po horské masivy na západě, na severu hranice vymezuje okres Lincoln. Žijí tu celkem asi dva miliony lidí, což dělá z této oblasti nejobydlenější část pouštního státu, v němž žije dohromady méně než tři miliony osob.

Diskuse neobsahuje žádné příspěvky.